技术与趋势

生物标志物

可测定指标使个性化治疗手段成为可能

为了测定人体的健康和病理过程,医学家们将“生物标志物”作为基准。生物 标志物是能够通过物理方法(如血压测定)、或生物化学、或分子生物学方法(如血液或组织中碳水化合物、酶或受体分子水平的测定) 检测的可测定指标。生物标志物测定能够提供关于特定代谢过程的有用信息: 生化标志物对疾病过程的特异性越高, 所获得的测定信 息就越准确。

发现适宜的生化标志物是拜耳药物研发的一个重要因素。这些标志物能够检测病理性过程并对其分类,监测治疗过 程。生物标志物有助于早期发现个体患者(患者分层)出现副作用的可能性或疾病进一步发展的风险。 此外,生物标志物推开了个体化医疗的大门。生物标志物检测为患者接受个体化治疗获得成功提供了可能。

跟踪可疑蛋白质

在发现适宜生化标志物的过程中,拜耳应用多路技术检测参与疾病过程的蛋白质。研究人员会对患者的血液或尿液样本进行系列检测,确定 60-80 种此类蛋白质,并通过荧光染料标记上述蛋白质抗体。当抗体与抗原结合时可释放荧光染料, 进而表明抗原存在。通过这种方法,研究人员可测定药物是否对上述蛋白释放水平或活性有影响以及如何影响,如存在任何影响,这些变化与病程产生了何种相互作用。

尽管某些特异性蛋白质可通过多路技术监测, 研究人员也可使用 DNA 芯片获得细胞内信使 RNA( mRNA)水平的图像。 可依据病变细胞(如癌细胞)与正常细胞之间的信使 mRNA 水平差异获取有关适宜生物标志物的有用信息。

此外,人体基因组还在疾病形成与药物作用(请参见“药物遗传学”)过程中发挥了重要作用。因此,遗传信息也是生物标志物研究的重要内容。